Um Puma resgatado do zoológico vive como um gato doméstico mimado. Ele tem 90 quilos e vive com os seus donos Mariya e Aleksandr Dmitriev na Rússia.  O casal conheceu Messi no zoológico de Saransk, em Penza, na Rússia, quando ele tinha apenas 8 anos de idade e decidiram que este deveria fazer parte da família, então arranjaram maneira de poder ficar com ele.

Puma resgatado vive como um gato

Messi era uma de três crias que nasceram neste zoológico e todos eles ficaram com o nome de famosos jogadores de futebol em homenagem à cidade russa durante a Copa do Mundo. Além de Messi, os seus dois irmãos ficaram o nome de Suarez e Neymar.

Puma resgatado vive como um gato

No entanto Messi nasceu com alguns problemas de saúde e como o zoo não era capaz de cuidar do animal, ele teve de vendido aos três meses de idade. Foi quando este casal ficou perdidamente apaixonado pelo animal. Aleksandr perguntou ao zoológico se poderiam comprar-lo.

Segundo a Mariya, o seu companheiro Aleksandr, de 38 anos, sempre sonhou em possuir um felino maior do que o habitual: “Ele sempre pensou em ter um lince – nunca um puma.”

Puma resgatado vive como um gato

“É difícil explicar, mas acreditamos que ter este puma faz parte do nosso destino. Tivemos três dias de reflexão sobre se era moral manter um puma em casa. Mas nada poderia combater o nosso desejo repentino”, disse Mariya, 28, ao Mirror.

“Ele é como um cachorro. Nós começamos a levá-lo para uma caminhada, passo a passo. O animal não tinha estado realmente ativo antes. Agora andamos muito, duas vezes por dia, como deveria ser. Não é muito diferente de ter cachorro”, disse Aleksandr em entrevista à RT.

Puma resgatado vive como um gato

No entanto, ao contrário de simplesmente treinar o seu cão para obedecer ordens e fazer alguns truques, este puma adorável não era o mais fácil de treinar. O casal tentou ao máximo encontrar um tratador de animais selvagens para ajudar a treinar o Messi, mas foi muito difícil. Até que finalmente conseguiram encontrar uma escola de treino para cães que permitiu que Messi participasse.

Agora Messi consegue responder a cerca de 10 ordens diferentes. “Ele convenceu-nos com o seu comportamento de que ele é um membro pleno da nossa família e que ele não iria fazer nada de mal além das traquinices sem importância. Ele é muito amável e gosta de contato. Além disso ele dá-se muito bem com as pessoas”, diz Aleksandr.

Puma resgatado vive como um gato

Viver num apartamento com Messi pode ser um desafio, mas o casal fez o melhor que pode para acomodar o novo membro da família, de maneira a que ele se sinta bem perto deles. Eles até converteram o corredor no “covil de Messi”, com uma árvore, um buraco escondido e uma parede de bambu. “Ele é apenas um gato comum, mas grande. Ele tem todos os hábitos de um gato”, diz Aleksandr.

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